Le demenze sono tutte uguali?

Le demenze sono tutte uguali?

Dire demenza o dire Alzheimer è la stessa cosa?

Cos’è la demenza senile?

dementia

Esistono vari tipi di demenza. È vero che la demenza di Alzheimer è tra le più diffuse, ma non è l’unica forma esistente.
Demenza è un termine di uso comune che ha una caratterizzazione fortemente negativa; in sostituzione possiamo utilizzare il termine “Disturbo Neurocognitivo”, come suggerito anche nel DSM-5, manuale di riferimento per la diagnosi dei disturbi mentali.

Il Disturbo Neurocognitivo può essere di diversa entità: si parla di disturbo “Lieve”, “Moderato” o “Maggiore”, a seconda della gravità dei deficit presentati, al livello di impatto sulla gestione della vita quotidiana e sulle capacità presenti e residue di portare a termine le normali attività.

È scorretto parlare di “demenza senile” senza specificarne l’eziologia. In questo senso, se pure è vero che il cervello invecchiando va incontro a dei cambiamenti fisiologici, è vero anche che se il quadro esibito dal paziente è francamente deficitario in alcuni ambiti, è ragionevole pensare che vi sia una causa più specifica del semplice invecchiamento che spieghi i deficit.
Per semplificare possiamo dire che se ci sono delle semplici difficoltà dovute al passare degli anni non parliamo di demenza, ma se parliamo di demenza e ci troviamo di fronte a deficit importanti allora è opportuno indagare ulteriormente.

Quando viene diagnosticato un Disturbo Neurocognitivo viene indicata anche una specificazione: esso può essere dovuto o conseguente a varie cause e condizioni mediche.

Il DSM-5 richiede le seguenti specificazioni alla diagnosi:

  • Malattia di Alzheimer
  • Degenerazione frontotemporale
  • Malattia a corpi di Lewy
  • Malattia vascolare
  • Trauma cranico
  • Uso di sostanze/farmaci
  • Infezione da HIV
  • Malattie da prioni
  • Morbo di Parkinson
  • Malattia di Huntington
  • Altra condizione medica
  • Eziologie molteplici
  • Senza specificazione

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